Presbíteros: Os Principais Discipuladores da Igreja

Presbítero

Permita-me dar um passo atrás apenas para certificar-me de que está claro. Se eu tivesse de valer-me de uma imagem para melhor explicar o trabalho de um presbítero na igreja local, minha escolha seria óbvia: o Novo Testamento predominantemente retrata os presbíteros como pastores de ovelhas.

Tanto Paulo como Pedro instam os presbíteros a pastorearem seus rebanhos (Atos 20.28-31; 1 Pedro 5.1-4). O escritor aos Hebreus convoca os crentes a se submeterem a seus líderes que “velam” por eles “como quem deve prestar contas” (Hebreus 13.17).

Pedro diz que os presbíteros servem como subpastores do Supremo Pastor (1 Pedro 5.4). Muitos dos deveres de um presbítero – incluindo ensinar a Palavra, proteger contra heresias, ser modelo de piedade, buscar os crentes inconstantes, supervisionar os assuntos da igreja e orar pelos membros – podem ser resumidos na simples imagem de um pastor cuidando de ovelhas.

Mas qual é o objetivo do pastoreio?

Os presbíteros pastoreiam os membros da igreja a fim de ajudá-los a crescerem em Cristo. Os presbíteros cuidam do rebanho de tal modo que os crentes se desenvolvem da infância espiritual à completa maturidade na semelhança a Cristo.

Os bispos labutam na esperança de que as ovelhas passarão da infância de um cristianismo necessitado e focado em si mesmo para a fase adulta de servir a Jesus e conduzir outros a Jesus.

Paulo identifica a maturidade cristã com o motivo pelo qual Jesus deu vários líderes à igreja, incluindo pastores (i.e., aqueles que cuidam de ovelhas):

E ele mesmo concedeu uns para apóstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres, com vistas ao aperfeiçoamento dos santos para o desempenho do seu serviço, para a edificação do corpo de Cristo, até que todos cheguemos à unidade da fé e do pleno conhecimento do Filho de Deus, à perfeita varonilidade, à medida da estatura da plenitude de Cristo. (Efésios 4.11-13)

Quando os presbíteros cumprem bem seus deveres, os crentes “não mais” serão “como meninos”, mas, em vez disso, crescerão “em tudo naquele que é a cabeça, Cristo” (vv. 14-15).

Os presbíteros devem dizer com Paulo: “Nós anunciamos [a Cristo], advertindo a todo homem e ensinando a todo homem em toda a sabedoria, a fim de que apresentemos todo homem perfeito em Cristo” (Colossenses 1.28).

Em outras palavras, o alvo do pastoreio é fazer discípulos maduros. O que é fazer discípulos, senão ajudar as pessoas a progredirem até a maturidade em Cristo?

Então, enquanto pastores da igreja, os presbíteros devem liderar o caminho e estabelecer o ritmo do fazer discípulos. Todos os crentes são chamados à tarefa de fazer discípulos, mas os presbíteros carregam uma responsabilidade geral pelo trabalho de discipulado da congregação.

Quando os presbíteros compreendem o objetivo do pastoreio enquanto fazer discípulos e amadurecer discípulos, isso transformará o seu ministério. Considere como o objetivo de fazer discípulos maduros deve impactar cinco aspectos comuns do trabalho pastoral de um presbítero.

Amadurecendo os discípulos pelo ensino

Os presbíteros devem ser aptos a ensinar a Bíblia (1 Timóteo 3.2; 5.17; Tito 1.9). Os pastores de Deus alimentam o rebanho de Deus com a Palavra de Deus. E qual é o ponto de alimentar as ovelhas, senão fortalecê-las e amadurecê-las?

Quando um presbítero abre a sua Bíblia para ensinar cinquenta pessoas no culto dominical vespertino, ou doze pessoas num estudo bíblico doméstico, ou um cara enquanto toma uma xícara de café, ele não deve simplesmente concentrar-se em interpretar corretamente a Bíblia, embora isso certamente seja essencial.

Em vez disso, ele também deve levantar os olhos da sua Bíblia para ver as pessoas em seus variados estágios de discipulado e, então, conectar as verdades da Bíblia aos corações, aos relacionamentos, ao discurso e às finanças de sua congregação. Ele deve lutar para aplicar o texto de maneiras que aperfeiçoem os seguidores de Cristo.

Amadurecendo os discípulos pelo cuidado pastoral

Qual é o ponto daquela “visita de médico” do presbítero? Ou por que ele passa uma noite inteira com um casal devastado pela infertilidade ou toma café-da-manhã com aquele idoso que acaba de perder a esposa, com quem viveu por 50 anos? Certamente ele está ali para encorajar e confortar esses membros de igreja que sofrem. Mas ele também deve estar lá para promover o crescimento espiritual.

Então, em vez de simplesmente perguntar: “Como você se sente?” e “Há algo que a igreja possa fazer para ajudar?”, um presbítero com uma mentalidade de discipulado irá, cuidadosamente, fazer perguntas como: “O que você acha que Deus está fazendo na sua vida por meio desta difícil experiência?” e “Acaso Deus lhe mostrou algo de si mesmo no meio do seu sofrimento?”.

Ele não irá apenas orar por cura e conforto, mas também pela obra depuradora e santificadora de Deus.

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John Robert Walmsley Stott,  foi um pastor e teólogo anglicano britânico, conhecido como um dos grandes nomes mundiais evangélicos.

Thiago Aguiar

Thiago Aguiar, Casado com Juliana Aguiar, Cristão, Salvo por Jesus Cristo, Ministro do Evangelho, Bacharel em Teologia, Técnico em Segurança do Trabalho, Empreendedor Digital, Blogueiro, Serve na Igreja Missão Evangélica Pentecostal do Brasil, em Natal/RN.

Website: https://thiagoaguiar.com

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